Zwartschool  Leerlingen van Jan Zwart - hun leven en werk
Wilhelm Knopers is geboren op 27 juni 1888 in Amsterdam, als zoon van Hendrik Knopers (1851-1937), timmerman van beroep en Antonia Gerharda Leneman (1854-1957). Wilhelm groeit op aan de Bickersgracht in Amsterdam, samen met twee oudere zussen, Hendrika Johanna Wilhelmina (1883-1959) en Johanna Christina (1885-1978). Naast zijn werk als kantoorbediende is Wilhelm ook actief als musicus. In de periode 1910-1940 geeft hij piano- en orgelconcerten en wordt hij regelmatig gevraagd als koor- en solistbegeleider. Meer dan eens wordt hij geprezen voor zijn uitnemend ‘accompagnement’. Wilhelm trouwt op 1 juni 1920, 32 jaar oud, met de in Franeker geboren Oeke Veltman, 31 jaar oud, dochter van Jan Veltmaat en Sijtske de Hoop. Uit het huwelijk van Wilhelm en Oeke wordt op 6 augustus 1921 dochter Antonia geboren, Op 25 mei 1932 verhuist het gezin van een woning aan het Frederik Hendrikplantsoen naar de Frederik Hendrikstraat 24, alwaar boekhandel ‘Peters & Elias’ is gevestigd. Kort nadien heeft Wilhelm de leiding over de winkel en een ‘tijdschriftenhandel en leesbibliotheek’. Wilhelm is één van de getalenteerde leerlingen Jan Zwart, het maandblad ‘Amstelodamum’ noemt hem in 1951 één adem met Cor Kee, Feike Asma, Willem Mudde en Arie van Opstal. Wilhelm werkt met regelmaat mee aan de concerten die door de ‘Orgelklasse’ van Jan Zwart worden gegeven. Ook is hij vaak te beluisteren als concertgever via de radio- uitzendingen die door de NCRV worden verzorgd. Wilhelm wordt meer dan eens gevraagd als koorbegeleider tijdens concerten en uitvoeringen. Jarenlang is hij dirigent van het dameskoor ‘Juliana’ dat in 1910 werd opgericht. Hij werkt samen met musici als Jacobus Bonset (1880-1959) en Willem Mudde (1909-1984). Tijdens en na de oorlog is Wilhelm nauwelijks nog actief als musicus. Wilhelm en Oeke verhuizen in oktober 1960 naar een appartement aan de Rietwijkerstraat in Amsterdam. 15 jaar later, op 1 mei 1975, nemen zij hun intrek in het zojuist geopende verzorgingstehuis ‘Reijgersbosch’ in Ouder-Amstel (Duivendrecht).
Wilhelm Knopers (1888)
Publicatiedatum 3 februari 2022